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Nuevos compuestos para combatir el cáncer

New compounds to fight cancer

Verónica Ramón

Con estos derivados del estaño se obtendrían fármacos menos tóxicos y 80% más baratos.Investigadores del Instituto de Química de la UNAM obtuvieron nuevos compuestos derivados del estaño, que demostraron in vitro alta eficiencia para el combate del cáncer de mama, próstata, colon y pulmón, afirmó el director de esa entidad, Raymundo Cea Olivares.

Frente a estos avances, reveló que el Instituto de Química abrirá una línea de trabajo donde participarán equipos multidisciplinarios, con el objetivo de conseguir fármacos menos tóxicos y 80 por ciento más baratos, en comparación con los que se venden actualmente para el tratamiento de este mal, derivados del platino.

Se trata de un proyecto de compuestos organometálicos de estaño con una alta actividad anticancerígena, en el que participan cuatro miembros del Instituto de Química e integrantes de los institutos de Investigaciones Biomédicas de la UNAM y del Nacional de Cancerología.

En entrevista, donde estuvo acompañado por la investigadora Elizabeth Gómez Pérez, el funcionario precisó que en el Instituto de Química hay un laboratorio de pruebas in vitro de actividad biológica contra leucemia, cáncer de mama, colon y próstata.

Reveló que miembros de los institutos Nacional de Cancerología y de Investigaciones Biomédicas han mostrado interés para iniciar estudios más amplios que pudieran conducir a su aplicación exitosa en pacientes.

Para las pruebas in vitro se utilizaron células cancerosas, a las que se aplicaron los nuevos compuestos derivados del estaño. Se observó que las sustancias resultaron ser altamente activas y que el mal inhibe su crecimiento, señaló.

Cea Olivares apuntó que es necesario integrar equipos que unan sus esfuerzos y potencien recursos y capacidades, pues en algunos años México poseería una posición de avanzada en esta línea de investigación, poco trabajada en las naciones desarrolladas.

“Somos un grupo internacionalmente reconocido que puede ser líder; integrar un equipo interdisciplinario con los institutos de Investigaciones Biomédicas y de Cancerología, donde muchos alumnos puedan formarse y, en una situación deseable, obte ner resultados adecuados para la salud de los mexicanos”, dijo.

Creo que en un mundo globalizado, con comunicaciones instantáneas, no es posible pensar que los institutos de investigación en México abarquen todos los campos del conocimiento. Es imprescindible dedicarse a líneas particulares. Hay que buscar mercados de oportunidades, espacios científicos donde podamos ser punteros, opinó.

Refirió que hasta ahora los esfuerzos se han orientado hacia los compuestos organometálicos del estaño con actividad antitumoral, aunque pueden ampliarse usando elementos como el germanio y el antimonio.

Por su parte, Elizabeth Gómez Pérez expresó que se trata de compuestos de tipo aminoalcohol, que al hacerlos reaccionar con organometálicos de estaño se sintetizan moléculas con alta actividad anticancerígena.

“Podríamos pensar que esto no sólo se debe al estaño por sí solo, sino también junto con el aminoalcohol, ya coordinado, se produce una alta actividad”, afirmó tras precisar que hasta ahora se utiliza el cis-platino para la quimioterapia como tratamiento para algunos tipos de cáncer.

En los laboratorios del Instituto de Química se realizaron los estudios de este tipo de compuestos y además de ser activos, presentaron una altísima solubilidad para llegar al sitio afectado por neoplasias, aseveró.

Narró que en la Universidad Libre de Bruselas, Bélgica, se han empleado carboxilatos de estaño, los cuales en algunos casos han manifestado una actividad antitumoral para tipos específicos de cáncer, cinco o 10 veces superiores a los compuestos actualmente empleados en la medicina, como los derivados de cis-platino, lo cual abre la posibilidad de tener fármacos baratos y de alta especificidad para tratamientos similares.

Resaltó que en todo el mundo sólo hay un par de patentes sobre estas sustancias, las cuales no se utilizan.

Finalmente, Raymundo Cea puntalizó que además de su gravedad, el cáncer representa un costo económico enorme para la sociedad por lo cual es necesario investigar opciones de medicamentos de alta calidad, especificidad y bajo costo. En ello, la Universidad y el Instituto de Química pueden hacer aportes relevantes, concluyó.

Artículo publicado en Gaceta UNAM, Número 3805, 5 de mayo de 2005.
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Para reproducción parcial o total favor de dirigirse a la Gaceta.

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