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Hay 6.5 millones de diabéticos en el país

There are 6.5 million people with diabetes in Mexico
thirteen per cent of deaths in the country are caused by the disease

LAURA ROMERO

Trece por ciento de las muertes de mexicanos se debe a esa enfermedad

La diabetes es un importante problema de salud pública en el mundo. Se calcula que en 2030 serán 360 millones los afectados. Tan sólo en México existen 6.5 millones de casos, más otros seis millones no diagnosticados, afirmó Tirso Ríos Castillo, investigador emérito del Instituto de Química.
El especialista señaló que el país ocupa el noveno lugar mundial en cuanto a ese padecimiento; en la actualidad, 13 por ciento de las muertes de mexicanos se debe a esa enfermedad.

Al participar en el ciclo de conferencias La Ciencia más Allá del Aula, que organiza la Facultad de Química, expuso que la nación además ocupa el segundo lugar de personas obesas y dos de cada tres sujetos sufren sobrepeso. Es un padecimiento íntimamente ligado a los hábitos alimenticios, y requiere atención para lograr su control. La dieta es rica en almidones –como tortilla, sopes, chilaquiles, pozole–, grasas y comida chatarra.

Esto también se asocia con un problema social importante. En México, 52 por ciento de la población está en pobreza extrema; es un sector con una ingesta pésima, porque a sueldos pobres, dietas pobres, refirió.

En la conferencia Efecto Hipoglucemiante de Algunas Plantas Mexicanas, el científico recordó que glucemia es el nombre de un trastorno cuya denominación deriva del griego y significa dulzor en la sangre, es decir, presencia de azúcar en ese torrente. Hoy se denomina Diabetes mellitus, ocasiona fuerte debilidad, mucha sed, producción de orina en exceso y sensación continua de hambre. Los médicos señalan la existencia de dos tipos: 1 y 2.

La enfermedad dulce se caracteriza por la incapacidad del organismo para controlar los niveles de glucosa en la sangre. A largo plazo produce lesiones vasculares y nerviosas, altera el funcionamiento de los riñones, corazón y retina; asimismo, acarrea problemas graves en las extremidades y, en algunas ocasiones, hay que recurrir a la amputación, afirmó.

Entre los factores que más influyen en la aparición de este padecimiento están el sedentarismo, el alto consumo de carbohidratos y grasas, y el sobrepeso, agregó.

Tirso Ríos aclaró que entre los mitos sobre la obesidad se encuentra, por ejemplo, que los pequeños gordos son sinónimo de niños sanos.

Estudios realizados en esta casa de estudios señalan que 63 por ciento de los adolescentes la padecen y sólo entre cinco y 10 por ciento reúnen las condiciones físicas y fisiológicas para lograr bajar de peso sin recurrir a soluciones fáciles y dietas.

Al respecto, precisó que la gente recibe mensajes de un sinnúmero de productos para bajar de peso que son verdaderos engaños y fraudes.

En este contexto, abundó, aparecen las plantas mexicanas con efecto hipoglucémico, provenientes de una larga tradición herbolaria, la cual usa un gran número de vegetales a los que se les atribuyen propiedades para controlar la diabetes.

Los expertos apuntan que hay 300 especies con ese efecto, aunque hay señales de que podrían ser 500, de 93 familias y 235 géneros, sostuvo. Algunas son conocidas y usadas, como el nopal, garumbullo, orégano del monte, palo santo y guareque. Este último es usado en el norte del país por los indios seris y yaquis para atacar el mal.

En el caso de Cucurbita ficifolia o chilacayote, se han encontrado compuestos como flavonoides, terpenos, esteroles, alcaloides, taninos, aceites esenciales y polisacáridos. Por su actividad antiglucémica se usa crudo, en licuados, concluyó.

Artículo publicado en Gaceta UNAM, Número 4031, 22 de noviembre de 2007.

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