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Buscan abatir el uso de fertilizantes en la agricultura y evitar crisis alimentaria

Seeking to avoid the use of fertilizers in agriculture and avoid a food crisis

* El artículo científico sobre el desarrollo de “plantas eficientes” que consumen menos fertilizante fosfatado ,es publicado en la revista Nature Biotechnology.

A partir de la llamada “revolución verde” en los años 50, el empleo de fertilizantes compuestos principalmente de fósforo, han incrementado la producción agrícola de manera constante; sin embargo, la sobreexplotación de este mineral podría acabar con este recursos en unas décadas y traer consigo una crisis alimentaria a nivel mundial.


Por esa razón, científicos del Laboratorio Nacional de Genómica para la Biodiversidad (Langebio) del Cinvestav Irapuato trabajan en el desarrollo de plantas eficientes que requieren menos fertilizante, que además de conservar el recurso natural, abatirían el costo de producción ante el incremente constante de los fertilizantes agrícolas.

Este estudio que aparece en el más reciente número de la revista Nature Biotechnology, una de las más importantes publicaciones científicas en el mundo, busca prevenir a futuro una posible crisis alimentaría mundial, ante la escasez de un recurso básico para la agricultura: el fósforo.

De acuerdo con esta publicación, las plantas eficientes no solo prometen reducir el consumo de fertilizantes, sino además la necesidad de usar herbicidas para controlar las malezas, que representan un gran problema en el campo.

El artículo titulado “Engineering phosphorous metabolism in plants to produce a dual fertilization and weed control system” advierte que la actual sobreexplotación del fósforo podría terminar muy pronto con este recurso; asimismo sus precios seguirán aumentando de manera notable y, en unos 50 años, ante tal subida de precios podría generarse una crisis alimentaria.

Luis Herrera Estrella, director del Langebio den Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav) Unidad Irapuato y coautor del artículo, menciona que para reducir el consumo del fósforo en la agricultura se crearon plantas capaces de usar otro compuesto del mineral que se llama “fosfito”, el cual no puede ser utilizado por las otras plantas, ni los microorganismo, solamente por las plantas mejoradas genéticamente que han generado desde hace cuatro años.

Estas “plantas eficientes” pueden alimentarse del fosfito, de tal manera que al ser aplicado en campo, los agricultores podrían obtener una reducción de un 20 a 50% en el uso de fertilizantes, además de aminorar el impacto ambiental y, sobre todo, dar tiempo a que los sistemas de reciclaje se establezcan adecuadamente.

Además, considerando que las malezas no son capaces de utilizar el fosfito como fuente de fósforo, los cultivos modificados con la tecnología desarrollada por la estudiante de doctorado Damar López Arredondo (coautora del artículo) en el Laboratorio de Herrera-Estrella, son capaces de sobrecrecer rápidamente a las malezas, evitando o reduciendo la necesidad de aplicar herbicidas que son tóxicos para la salud humana y animal.

Las plantas que hasta el momento se han generado ya fueron probadas de manera exitosa en los invernaderos, donde se trabajan con diferentes especies como: Arabidopsis thaliana (modelo vegetal por excelencia), tabaco, maíz y soya, destaca la publicación.

“Al momento de que concluya la etapa de pruebas de invernaderos y de campo, que nosotros prevemos que sea en unos cuatro o cinco años, las nuevas variedades ya podrían estar en el mercado para que los agricultores las adquieran”, destaca López Arredondo.

El problema fundamental con el uso de fertilizantes fosfatados se da en el momento en que el cultivo usa solamente 20-30 % del fósforo que se le aplica, mientras que el resto es atrapado (inmovilizado) por los componentes del suelo y convertido por microorganismos en compuestos orgánicos de fósforo que la planta es incapaz de usar, señala el artículo.

De esta manera los microorganismos mantienen una competencia por el fósforo, y sólo dejan a la planta una pequeña cantidad. El resto termina en los ríos y en los mares, lo que provoca que al elevarse la concentración del fósforo haya un sobrecrecimiento de algas, las cuales consumen el oxígeno del agua y causan la muerte de peces y otro tipo de vida marítima.

Créditos: CINVESTAV

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