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Obtienen en la UNAM compuesto antiparasitario

UNAM scientists obtain an anti-parasite compound

Laura Romero

Se deriva del bencimidazol, conocido también por sus propiedades contra hongos y bacterias

Rafael Castillo Bocanegra.
Foto:Fernando Velázquez.

Científicos de la Facultad de Química, encabezados por Rafael Castillo Bocanegra, obtuvieron un compuesto antiparasitario derivado de la sustancia denominada bencimidazol, ampliamente conocida por sus propiedades antibacterianas y antifúngicas.

La molécula, llamada compuesto alfa, es eficaz contra la fasciolosis, padecimiento que afecta a 2.4 millones de personas en el orbe, y al que están expuestos más de 180 millones, según datos de la Organización Mundial de la Salud.

Ese mal es causado por el parásito fasciola hepática, gusano del tamaño de un grano de maíz, que también daña a todo tipo de ganado, causando pérdidas millonarias a los productores. Inicia cuando los animales comen vegetación contaminada por estos organismos, los que ocasiona bajo peso y disminución en la generación de leche y de lana, explicó el científico. Están presentes en lugares tropicales y subtropicales como México, Bolivia, Perú, Ecuador, Cuba, Egipto e Irán.

No obstante, abundó en el Auditorio A de Química, las enfermedades de este tipo están muy extendidas en el planeta, pues más de la mitad de la población está infectada por lombrices o protozoarios, y no se cuenta con tratamientos adecuados para muchos de ellos, como el mal de Chagas.

El sector más afectado es el infantil, pues se retarda el crecimiento corporal e intelectual; en los adultos mayores también son causa de una calidad de vida pobre, dijo en el seminario Síntesis y Actividad Antiparasitaria de Derivados de Bencimidazol.

El grupo de investigación obtuvo una primera serie de compuestos, a partir de cambios muy sutiles a esa molécula; se encontró que el triclabendazol es un compuesto activo en todo el ciclo de vida de la fasciola, hasta que es adulto, explicó.

Después, con base en el dicloroisoproterenol, se consiguió el compuesto alfa, que ocasiona la pérdida de las espinas del parásito, estructuras vitales para su subsistencia, además de otros daños. Es efectivo en todas las etapas del microorganismo patógeno y podría ser un fármaco utilizable en personas infectadas, aseguró el especialista.

Desde hace tres décadas el científico de la UNAM eligió estudiar los derivados del bencimidazol, porque son estructuras relativamente simples de preparar, estables, cristalinas o de colores, y versátiles. Además no sólo tienen actividad antiparasitaria en helmintos y protozoarios, sino que también son antifúngicos y anticancerígenos, comentó Castillo Bocanegra.

Los compuestos, aunque no se absorben, no son rechazados por el organismo, pues su núcleo está en la vitamina B12, apuntó. Entonces, indicó el investigador, si la infección está presente en el tracto gastrointestinal, de la boca al ano, se cura fácilmente; aunque no ocurre si se encuentra en los músculos, la sangre u órganos, donde se requieren altas dosis y tratamientos prolongados, como el caso de la neurocisticercosis, que es tratada con el albendazol.

También son efectivos contra la cisticercosis, pero su incipiente permeabilidad incrementa las dosis y prolonga los tratamientos. La idea en este casoes hacerun albendazol que llegue hasta el cerebro, precisó.

El tiabendazol, recordó, fue el primer compuesto que se sintetizó, en 1961, como antihelmíntico de amplio espectro; hoy existen otros bencimidazoles contra lombrices como el albendazol, fenbendazol, oxibendazol, mebendazol y parabendazol.

Gracias a la colaboración de científicos de diferentes países, un día habrá una tableta de cinco miligramos y amplio espectro que cure el padecimiento sin problemas, finalizó.



Artículo publicado en Gaceta UNAM, Número 4093, 21 de agosto del 2008.

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